Путь к успеху

Элла Фитцжеральд

Две с лишним тысячи песен 13 премий Grammy (последняя - в 73-летнем возрасте), десяток высочайших наград и знаков отличия от рекординговой индустрии, более 40 миллионов дисков, проданных еще при жизни, почти две сотни концертных и студийных альбомов, полувековое главенство на джазовой вокальной сцене Америки - так выглядит пунктирный эскиз выдающейся творческой биографии Эллы Фитцжеральд (Ella Fitzgerald).

Уникальный тембр ее голоса, гибкого и свободного, интонационно безошибочного, с редким диапазоном и обаянием, над которым было не властно время, - этот голос очаровывал людей всех континентов и цветов кожи. Она идеально управлялась со страстными балладами и легким, игривым джазом и отлично умела имитировать любой инструмент в оркестре. Ее творческое наследие отмечено внушительным количеством дуэтов и совместных записей со многими джазовыми и поп-звездами - от Дюка Эллингтона, Луи Армстронга и Нэта Кинг Коула до Фрэнка Синатры, Диззи Гиллеспи и Бенни Гудмена.

Утро 25 апреля 1917 года. Маленький городок Ньюпорт Ньюз, в штате Виржиния. В семье Уильяма (William) и Темпренс (Temperance) Фитцджеральд пополнение - на свет появляется крошечная Элла Джейн (Ella Jane). Будущая "Первая леди песни". 

Отца она не помнит, родители развелись вскоре после ее рождения. Вместе с другом матери Джозефом Да Сильвой семья переехала в Йонкерс, штат Нью-Йорк, где в 1923 году у Эллы родилась сестра. Джозеф Да Сильва заменил ей отца. Он подрабатывал шофером и рыл канавы, а мать зарабатывала стиркой белья в прачечной. Элле тоже приходилось искать заработка и по мере своих детских силенок пополнять скудный семейный бюджет. Одно время она даже была на побегушках у местных игроков, подбрасывала монетки на пари и подбирала упавшую мелочь. С мальчишками она запросто находила общий язык, охотно играла в бейсбол, была скорее сорванцом, чем пай-девочкой. А еще очень любила петь и танцевать. Одно из ярких воспоминаний детства - как с компанией друзей она села в поезд и отправилась в Гарлем, чтобы посмотреть концертную программу в Apollo Theater.

В 1932 году Элла потеряла мать, которая умерла от ранений, полученных в автомобильной катастрофе. Она тяжело переживала утрату. Девочку взяла к себе сестра матери, но от депрессии это не спасло, тем более что вскоре от сердечного приступа умер и ее приемный отец. Равнодушие к учебе привело Эллу Джейн на улицу, а проблемы с полицией закончились отправкой в исправительную школу. Смотрители избивали своих подопечных, так что жизнь Эллы превратилась в кошмар. В конце концов ей удалось бежать из-под такой опеки, но идти ей было некуда. Пятнадцатилетняя девчонка оказалась одна, без крыши над головой, в бедствующей Америке, погруженной в хаос Великой Депрессии. Позднее она была даже благодарна лишениям, выпавшим на ее долю, потому что именно они научили ее выживать в любой ситуации и бороться до конца. Они же подарили ей бесценный душевный и эмоциональный опыт, наполнявший ее песни такими искренними, светлыми интонациями.

В 1934 году Элла Фитцжеральд решила посостязаться с другими аматорами в любительском конкурсе, который проводил Apollo Theater. Идея все-таки петь, а не танцевать, пришла ей в последнюю минуту. Она уверенно победила в конкурсе с песней "Judy", которую исполнила в манере своего идола, певицы и актрисы Конни Босуэлл (Connee Boswell). Игравший в тот вечер в оркестре аранжировщик и саксофонист Бенни Картер (Benny Carter), впечатленный талантом юной дебютантки, взялся подготовить фундамент для ее будущей карьеры, в которую сразу поверил. Он знакомил Эллу со всеми, кто мог быть ей хоть чем-то полезен, и мало-помалу стал ей верным другом и коллегой, с которым ей в течение жизни еще не раз придется работать.

Вдохновленная такой поддержкой, Фитцжеральд начинает участвовать (и как правило, побеждать) во всех смотрах талантов, о каких ей только удается узнать. Как вспоминала певица позднее, сдержанная и скрытная в жизни, на сцене она становилась другим человеком. В свете софитов она ощущала себя как дома. Очень скоро она поняла, что хочет петь до конца своей жизни.

Первым профессиональным коллективом, с которым она начала гастролировать, был ансамбль под управлением Чика Уэбба (Chick Webb). Платили ей щедрую по тем временам сумму 12,5 долларов в неделю. Так прошел год, Фитцжеральд большей частью выступала с музыкантами Чика Уэбба во "всемирно известном" гарлемском танцзале "Savoy". Летом 36 года она смогла сделать в студии свою первую сольную запись "Love and Kisses", изданную на лейбле Decca. Успех у пластинки был самый скромный.

К этому времени на подъеме были биг-бэнды, игравшие свинг, в моду входил стиль би-боп. Элла Фитцжеральд оказалась его вдохновенным адептом, во время своих концертов она начала экспериментировать со своим голосом и имитировать духовые инструменты. Ее исполнение песни "(If You Can't Sing It) You Have to Swing It", с импровизациями и вокальными экспромтами, приводило публику в восторг.

За годы своей почти 60-летней карьеры Фитцжеральд, начинавшая как обычная поп-вокалистка, значительно усовершенствовала свою вокальную манеру и превратила скэт (голосовую имитацию инструментов оркестра) в настоящее искусство. Уже первые ее шаги в этом направлении вызвали пристальное внимание профессиональной прессы, и в 37 году редакция журнала "Down Beat" назвала ее лучшей певицей года.

Звездный час Эллы Фитцжеральд наступил в 1938 году. Альбом, включавший игривую и обаятельную песенку "A-Tisket, A-Tasket", попал в число музыкальных бестселлеров, возглавил список продаж и продержался на первой строке 17 недель. Тираж пластинки в Америке перевалил за миллион. Элла стала знаменитостью.

Летом 39 года певица проводила в последний путь своего друга и наставника Чика Уэбба. После его смерти его ансамбль получил новое название - Ella Fitzgerald and her Famous Band. Артистке, хоть и мало сведущей в таких вещах, пришлось возглавить оркестр.

Нуждаясь в человеческом участии, Элла вышла замуж за портового рабочего Бенни Корнигая, который давно добивался этого. Но криминальное прошлое Бенни дало о себе знать, и семейной идиллии не получилось. Они развелись.

Тем временем она уже начинала тяготиться обязанностями руководителя ансамбля. В 1941 году она твердо решила начать сольную карьеру. Работая с тем же лейблом Decca, она записывалась вместе с Луи Джорданом (Louis Jordan), музыкантами Ink Spots и Delta Rhythm Boys, и ее новые пластинки были достаточно популярными. Гастролируя в 1946 году с ансамблем Диззи Гиллеспи (Dizzy Gillespie), она познакомилась с басистом Рэем Брауном (Ray Brown). Вскоре они стали мужем и женой и усыновили мальчика, которого назвали Ray Jr.

Рэй Браун в это время сотрудничал с продюсером и менеджером Норманом Гранцем (Norman Granz), выступая с концертами в рамках тура Jazz at the Philharmonic. Наметанным глазом оценивая талант Фитцжеральд, Гранц убедил ее, что ей предстоит стать мировой знаменитостью, и уговорил участвовать в его проектах. Так был заложен фундамент многолетнего дружеского и творческого союза.

В середине 40-х заметно меняется вокальная манера Фитцжеральд, она все чаще импровизирует и активно пользуется скэтом. Яркие образцы ее несравненного искусства - известные композиции 45-47 годов "Lady Be Good", "How High the Moon", "Flying Home", в которых ее голос с головокружительной легкостью перепрыгивает через октаву, уходит в рычащие низы и взлетает до ультразвука. Именно в это время она становится ведущей джазовой вокалисткой Америки.

На концертных площадках ей аккомпанировало трио, в котором играл Рэй Браун, а пианист Эллис Ларкинс (Ellis Larkins) помогал в студии интерпретировать песни Джорджа Гершвина (George Gershwin) и других композиторов.

Насыщенный гастрольный график и частые отлучки из дома никак не способствовали укреплению семейного очага. Элла тяжело переживала, что так мало времени проводит с сыном. Разладились и отношения с мужем, так что в 53 году они развелись, но навсегда сохранили дружеские отношения.

В этот необыкновенно плодотворный период искусство Фитцжеральд получает заслуженно высокую оценку профессионалов шоу-бизнеса. В течение пяти лет, с 1958 по 62 годы, певица семь раз становится героиней церемонии Grammy - как лучшая джазовая солистка и обладательница лучшего поп-вокала. Отмечен наградой был и концертный альбом "Ella in Berlin" (1960), финишировавший под 11 номером в поп-чарте, который сегодня входит в сокровищницу классического джаза. Запись известна, прежде всего, благодаря уникальной версии песни "Mack the Knife", появившейся курьезным образом. Во время берлинского концерта Фитцжеральд неожиданно забыла слова и, не растерявшись, начала импровизировать и придумывать фразы на ходу. Композиция принесла ей Grammy за лучший женский поп-вокал. Неудивительно, что исполнительница становится желанным гостем самых рейтинговых телевизионных шоу Америки: The Bing Crosby Show, The Frank Sinatra Show, The Ed Sullivan Show, The Nat King Cole Show, The Andy Willams Show, The Dean Martin Show и других.

В концертных кругах было хорошо известно, как строго менеджер певицы следит за соблюдением прав своих артистов и требует одинакового отношения к ним, независимо от цвета кожи, везде - в отелях, ресторанах и концертных залах. Такая принципиальная позиция Нормана Гранца нравилась далеко не всем. Однажды перед концертом в Далласе в гримерную, где находились, кроме Эллы, еще двое музыкантов - Диззи Гиллеспи и Иллинойс Жак (Illinois Jacquet), ворвались полицейские и арестовала всех троих. Артистов вскоре отпустили, а у полицейских "даже хватило наглости попросить у нас автографы", вспоминала певица. За Фитцжеральд заступался не только ее менеджер, но и многие знаменитости, в том числе Мэрилин Монро. Только благодаря ей Элла в 50-е годы получила ангажемент в популярном ночном клубе "Mocambo". Мэрилин лично пообещала владельцу клуба каждый вечер заказывать столик возле сцены (автоматически обеспечивая приток журналистов), если он пригласит на работу Эллу Фитцжеральд.

В 1967 году певица подписывает контракт с лейблом Capitol, после чего в ее репертуаре появляются милые поп-песенки ("Sunny", "I Heard It Through the Grapevine" и тому подобные), которые не идут ни в какое сравнение с лучшими образцами ее творчества. От погружения в трясину поп-музыки спасает ее все тот же Норман Гранц, создавший новый лейбл Pablo. Элла возвращается в родную джазовую стихию, блестяще выступает и много работает в студии с ведущими джазменами Америки, среди которых - Оскар Петерсон (Oscar Peterson), Каунт Бейси (Count Basie), Джо Пасс (Joe Pass).

Певица всю жизнь придерживалась очень напряженного гастрольного и студийного графика, даже когда по состоянию здоровья могла бы сделать себе поблажку. Она ездила по всему миру, иногда выходя на сцену дважды в день, в разных городах, разделенных сотней миль. В 1974 году в Нью-Йорке она отыграла легендарную двухнедельную серию концертов вместе с Фрэнком Синатрой и Каунтом Бейси. Начиная с 1976 года Элла еще шесть раз становилась лауреатом Grammy как лучшая джаз-вокалистка. В 1979 году ее имя появилось в Зале славы журнала "Down Beat", а Центр Кеннеди вручил ей специальную награду за вклад в развитие искусства.

Кроме музыки, у Эллы Фитцжеральд была еще одна страсть, которой она отдавала много времени и сил. Всегда помня о своем нищем детстве и обездоленной юности, она постоянно занималась благотворительностью, щедро помогала детям из нуждающихся семей. Эта сторона ее жизни, как правило, оставалась за кадром, но благотворительностью певица занималась до конца ее дней.

В 1987 году президент Рональд Рейган вручил артистке Национальную медаль искусств. Несколько университетов, Йельский, Дартмутский, Принстонский и другие, присудили ей звание почетного доктора. Ее вклад в развитие музыкального искусства был отмечен высочайшими наградами Американского общества композиторов, Ассоциации авторов и издателей, Фонда Джорджа и Айры Гершвинов, организаций ASCAP и NAACP.

Еще в 86-м году Фитцжеральд перенесла несколько операций на сердце. Ей поставили искусственный клапан, а вскоре диагностировали сахарный диабет, из-за которого она начала терять зрение. Почти ни у кого не было сомнений, что она никогда больше не сможет выступать и на этом ее звездная карьера закончится. Но она не была бы сама собой, если бы сдалась так быстро. Несмотря на запрет врачей и протест всей семьи, она снова выходит на сцену и продолжает студийную работу. Хотя голос Эллы Фитцджеральд слабеет и заражать зрителей прежним энтузиазмом удается уже с трудом, ее записи последних лет регулярно фигурируют в джазовых чартах. А живой альбом по материалам римского концерта "Ella In Rome - The Birthday Concert" (1988) становится лидером рейтинга Top Jazz Albums. В 73-м возрасте певица еще раз становится лауреатом Grammy, победив в номинации "лучший женский джаз-вокал" за альбом "All That Jazz".

В 1993 году состояние 76-летней Эллы Фитцжеральд резко ухудшилось. Диабет спровоцировал нарушение кровообращения, из-за чего ей пришлось ампутировать обе ноги до колен. Теперь большую часть времени она проводила дома вместе с сыном и внучкой. Но даже после этой операции время от времени она использовала возможность петь со сцены.

Элла Фитцжеральд ушла из жизни 15 июня 1996 года. Погасла одна из самых ярких и самых подлинных звезд 20 века. Трон Королевы джаза пустует до сих пор.

Виктория Прокопович

Прочитано 227 раз

Поиск

Разделы

Search